Grande Côte Opérations, le spécialiste des sables minéralisés 

Grâce à sa mine itinérante au Sénégal, Grande Côte Opérations (GCO) produit principalement de l’ilménite et du zircon, ainsi que du rutile et du leucoxène. Les sables minéralisés sont essentiellement destinés aux marchés du bâtiment et de la décoration. 

La mine de sables minéralisés de Grande Côte Opérations (GCO) est située au nord de Dakar, près de Diogo, et longe la côte atlantique du Sénégal sur 106 kilomètres. Ses installations industrielles comprennent : 

  • Une drague baptisée « Yeene » (« espoir » en wolof) sur un bassin artificiel de 600 mètres par 300 mètres,
  • Une unité de concentration flottante où sont séparés les sables minéralisés, le sable ordinaire et l’eau,
  • Une usine de séparation des minéraux lourds, qui produit de l’ilménite, du rutile, du leucoxène, et du zircon,
  • Une centrale électrique,
  • Une ligne de chemin de fer dont GCO est concessionnaire,
  • Des infrastructures portuaires et de stockage.
La drague et l’usine flottante en un coup d’oeil

GCO photo commentée

GCO produit deux qualités d’ilménite : l’ilménite 54 (avec 54% de dioxyde de titane) et de l’ilménite 58 (58 % de dioxyde de titane). Un nouveau produit issu du recyclage des résidus miniers, l’ilménite 56, est également valorisé depuis 2018. GCO produit aussi deux grades de zircon : premium et standard. Ces produits sont acheminés au port de Dakar via une voie de chemin de fer exploitée en partie par GCO.

Un projet né… en Norvège

Dans les années 2000, Eramet fait l’acquisition de l’usine de TTI à Tyssedal, en Norvège, qui produit du TiO2 à partir d’ilménite. Pour approvisionner cette nouvelle usine, Eramet se lance en 2011 dans une joint venture avec Mineral Deposits Limited (MDL), une jeune entreprise minière australienne qui développe alors un projet minier au Sénégal : Grande Côte Opérations. De cet accord naît l’entreprise TiZir (« Ti » pour « Titanium » et « Zir » pour « Zircon »), qui comprend donc GCO en amont et TTI en aval. À GCO, les opérations démarrent en 2014, et en 2018, Eramet rachète 100 % des parts de la joint venture.

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L'impressionnante succession de défis de GCO

Découvrez comment GCO a su intégrer les communautés dans la chaîne de valeur afin de répondre à de nombreux défis sociétaux et techniques.

Les relations communautaires : le cœur de la stratégie de GCO

Du fait du caractère itinérant de la drague, le déplacement d’habitations et de zones agricoles et pastorales constitue le principal impact de l’activité sur les communautés avoisinantes. GCO s’engage donc à réinstaller les populations impactées dans une démarche de co-construction, et mène des actions d’information et de consultation, qu’il s’agisse d’obligations réglementaires ou d’initiatives volontaires.
En parallèle, GCO soutient le développement économique et social du Sénégal, notamment via la création de plusieurs Groupements d’Intérêt Economique locaux (GIE), et la réhabilitation d’établissements scolaires.
 

1 540 emplois dont 710 salariés et 830 sous-traitants

804 kt de sables minéralisés produits en 2021

123 M€ de contribution à l’économie locale

345 k€ consacrés à la RSE