TiZir GCO : de la construction à la production minière de sables minéralisés

Le Groupe ERAMET a récemment annoncé l’achèvement de la construction du projet de Grande Côte, au Sénégal, par sa filiale TiZir, codétenue à 50 % avec la société australienne Mineral Deposits. A travers TiZir, ERAMET devient l’un des acteurs majeurs de l’industrie des sables minéralisés.

Après deux années de construction, l’équipe projet de TiZir Grande Côte Opérations (GCO) a passé le relais aux équipes de production il y a quelques semaines afin de débuter l’exploitation minière de dunes de sables minéralisés situées le long de la côte sénégalaise et comprenant notamment du zircon et de l’ilménite.

L’exploitation va d’abord se traduire par la constitution d’un stock de concentrés de minéraux lourds qui seront traités à l’usine de séparation. Les produits ainsi obtenus seront ensuite transportés par voie ferrée jusqu’au port de Dakar, d’où ils seront expédiés par navire.

La montée en régime de la production de zircon et d’ilménite de Grande Côte Opérations donnera toute sa dimension à TiZir, qui comprend par ailleurs l’usine norvégienne de Tyssedal, spécialisée dans l’enrichissement d’ilménite. Transformée en laitier de dioxyde de titane, l’ilménite est principalement destinée à l’industrie des pigments du fait de ses propriétés blanchissantes. Quant au zircon, ses qualités d’opacité, de résistance à l’usure et de dureté le destinent essentiellement à la production de céramiques.