Weda Bay Nickel, la montée en puissance d’un producteur de ferroalliages de nickel

Gisement de classe mondiale situé en Indonésie, Weda Bay Nickel fait l’objet d’une joint-venture avec la société chinoise Tsingshan, numéro 1 mondial de l’acier inox. Sa vocation : alimenter plusieurs usines de transformation du minerai en ferroalliages de nickel.

Lorsqu’il est découvert au milieu des années 1990 en Indonésie, Weda Bay s’avère être le plus grand gisement de nickel au monde encore non exploité. Le site est aujourd’hui opéré en partenariat avec la société chinoise Tsingshan, premier producteur mondial d’acier inoxydable.

 

Chiffres-clés

  • 9,3 Mt de nickel contenu
  • Plus de 50 ans de ressources
  • 314,6 Mt de minerai de nickel en 2021
  • 39 Kt de ferroalliages de nickel basse teneur en 2021
  • 4 000 personnes opérant sur la mine

Un partenariat décisif

En 2017, Tsingshan signe un accord avec Eramet et les deux groupes se répartissent les rôles : Tsingshan prend en charge la construction de l’usines et son exploitation, ainsi que l'ensemble des infrastructures nécessaires à la production. Fort de son expertise minière, Eramet a réalisé tous les travaux destinés au développement de la mine que le Groupe opère via ses sous-traitantsEramet e  possède 43 % de la société qui contrôle Weda Bay et Tsingshan 57 %.

Sur le terrain, le procédé pyrométallurgique développé, qui implique l'utilisation de fours électriques, est parmi les plus compétitifs au monde. A partir du minerai de Weda Bay, il permet aux usines de produire du ferroalliage de nickel répondant à un nouveau marché, au côté des marchés traditionnels..

Martin CEZARD

Directeur des projets Weda Bay chez Eramet

Nous apportons notre connaissance de la mine, nous proposons des recommandations pour améliorer le projet. Au-delà même des bénéfices attendus, la collaboration avec Tsingshan nous permet d'apprendre et de renforcer notre expertise.

Un lancement réussi

Le démarrage de l’activité industrielle est un succès avec une rapide montée en puissance des opérations minières et de la production de ferroalliages de nickel.

La mine a démarré fin 2019 et a produit 3,4 Mth de minerai de nickel en 2020. La première coulée de métal à l’usine de production de ferroalliage de nickel de la joint-venture a eu lieu fin avril 2020, en avance sur le calendrier initial, et seulement vingt mois après le début de la construction de l’usine. L’usine atteint, dès le mois d’août de la même année, sa capacité nominale (35 kt-Ni par an), en avance sur le planning prévisionnel, et produit 23,5 kt-Ni.

La production de la mine atteint 15 Mth t en 2021, volume qui a permis à la fois d’alimenter l’usine de la joint-venture et de vendre près de 4,2 Mth de minerai aux autres producteurs indonésiens présents à proximité du site.

Usine de Weda Bay Nickel en Indonésie

Eramet envisage aussi de diversifier la valorisation du gisement de Weda Bay Nickel. A ce titre, le Groupe a signé en décembre 2020 un accord avec BASF pour évaluer conjointement le développement d’un projet hydro-métallurgique de nickel-cobalt raffinés. Ce projet a pour objectif de produire des sels de nickel et de cobalt, métaux indispensables à la fabrication des batteries des véhicules électriques. Il comprendrait une unité de lixiviation par acide à haute pression (HPAL) et une raffinerie de métaux de base (BMR). L’étude de faisabilité a démarré début 2021 et le projet vise un démarrage des installations au milieu de la décennie 2020. En tant que mineur responsable, Eramet s’engage à opérer ses mines selon des normes sociétales et environnementales reconnues au niveau international. Le Groupe a ainsi fait le choix de ne pas se tourner vers la méthode du Deep Sea Tailing Placement, qui consiste à rejeter des résidus miniers en haute mer.

La valorisation de ce gisement constitue une opportunité pour Eramet d’élargir son portefeuille de produits vers les métaux critiques de la transition énergétique, développement qui est un des piliers essentiels de la stratégie du Groupe.
 

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La remarquable épopée de Weda Bay Nickel

Le projet de Weda Bay Nickel a commencé avec l’obtention et le maintien de son permis d’opérer sur l’île d’Halmahera en Indonésie. Découvrez le récit de cette aventure humaine, industrielle et entrepreneuriale.

Accompagner les attentes des communautés

Dans le cadre d’un dialogue actif avec les populations locales et les autorités, un programme RSE contributif de Weda Bay Nickel est mis en œuvre par IWIP, la société réunissant tous les partenaires du parc industriel de la baie de Weda.
De nombreuses initiatives portant sur le développement économique, l’éducation et la santé ou la culture ont été menées par Weda Bay Nickel, notamment :

  • L’amélioration du réseau routier et la création de nouveaux accès pour des villages associés à un programme de soutien à la diversification économique,
  • L’accompagnement des communautés dans la réhabilitation de mangroves et de récifs coraliens,
  • Le soutien à l’éducation grâce à plusieurs programmes dont la distribution de bourses à des étudiants de la région, 
  • L’amélioration des infrastructures de santé de la région, et l’accès à une clinique avec un service d’urgence 24 heures sur 24 pour les salariés de Weda Bay Nickel.