Eau : notre action pour préserver les ressources

Présent surtout dans des pays à forte pluviométrie, où la ressource en eau est abondante, Eramet n’en accorde pas moins une attention particulière à la préservation de celle-ci. Avec un objectif prioritaire : préserver la qualité des milieux aquatiques en limitant au maximum l’érosion sur ses sites miniers.

La préservation des milieux aquatiques

La préservation de la qualité de l'eau constitue un enjeu fondamental pour la planète. Or l’activité minière d’Eramet a lieu principalement sur des sites à ciel ouvert où le défrichement des sols, nécessaire à l’activité, accélère l’érosion. Ce sujet est d’autant plus sensible que la plupart des territoires où le Groupe opère connaissent des niveaux élevés de précipitation, à l’image de la Nouvelle-Calédonie. 

L’enjeu pour la SLN ? Limiter les risques de pollution des rivières ou du lagon situés à l'aval des mines par des matières en suspension (MES), les particules solides présentes dans une eau naturelle ou polluée. Le Groupe a développé depuis les années 1980 une véritable expertise pour répondre à cette problématique très spécifique. Ce savoir-faire se concrétise par la mise en place de différentes solutions, avec en particulier la construction d’ouvrages à proximité des mines pour ralentir, puis décanter les eaux pluviales. C’est ainsi que la SLN a équipé ses sites de bassins de sédimentation capables de piéger les matières en suspension et donc d’éviter leur reversement en milieu naturel. Au total, près de 2 500 bassins de sédimentation ont été mis en place. Tous font aujourd’hui l’objet d’une surveillance par drones. 

En amont aussi, de multiples précautions sont prises pour limiter l’érosion. Les mesures sont documentées pour chaque site minier dans le cadre d’un Plan de Gestion des eaux. Pluviométrie, hydrobiologie, physico-chimie, MES, piézométrie… plus de 300 stations de suivi sont également actives sur les sites SLN pour veiller au respect de ces exigences.

17 millions d'euros

C'est le montant investi au cours des cinq dernières années pour améliorer la gestion des eaux de la SLN.

La réhabilitation de la mine

Pour lutter contre l'érosion, l’autre solution consiste à réaliser la revégétalisation des sites miniers. C’est la raison pour laquelle un objectif d’accélération du rythme de revégétalisation des sites a été inscrit dans la feuille de route RSE du Groupe.

Disposant d’une véritable expertise dans ce domaine, les sites du Groupe mettent en œuvre de multiples techniques de revégétalisation : semis hydraulique et plantation, épandage de topsoil.

La limitation des consommations d’eau

Même si les sites du Groupe sont généralement situés dans des zones où la ressource en eau est abondante, des efforts importants sont réalisés pour maximiser le recyclage de l’eau, et ainsi diminuer les consommations.

Ainsi, au Gabon, la laverie de Comilog traite des millions de tonnes de manganèse. Le site fonctionne selon un principe simple : d’un côté ressort un minerai lavé – commercialisable – et, de l'autre, un résidu formé par l'eau de lavage et des particules de minerai ultra-fines. Eramet a mis en place une stratégie de gestion de l’eau consistant à décanter le résidu pour recycler l'eau, qui est ensuite réinjectée dans le procédé. Selon les années, entre 60 % et 80 % de l'eau utilisée peut ainsi être recyclée.

Le sujet de la minimisation des consommations d’eau est aussi au cœur des efforts R&D pour le développement par le Groupe de son propre procédé d’extraction du lithium. Grâce à cet effort, un gain de plus de 30% de consommation d’eau par tonne de lithium a été enregistré au cours du développement.

Consommation d’eau des sites d’Eramet en 2018 :

  • 50% eau de surface (eau de mer, fleuve ou lac)
  • 35% eau souterraine
  • 11% eau industrielle (eau de qualité industrielle fournie par un extérieur)
  • 4% eau potable achetée à un réseau de distribution