TiZir, le spécialiste des sables minéralisés

Créée en 2011, la société TiZir détient deux sites : Grande Côte Opérations, au Sénégal, qui produit des sables minéralisés, principalement de l’ilménite et du zircon ; TiZir Titanium and Iron (TTI), en Norvège qui produit du laitier de dioxyde de titane et de la fonte de haute pureté à partir de l’ilménite sénégalais. En mai 2020, Eramet a annoncé la signature d'un accord de cession de 100 % des actions de son usine norvégienne de TTI à la société Tronox. Eramet conservera le contrôle de sa mine de Grande Côte Opérations qui continuera à alimenter TTI en ilménite.

Les sables minéralisés comportent du dioxyde de titane (TiO2), composé qui sert essentiellement à produire des pigments blancs, une matière première très largement utilisée dans les peintures, les plastiques, les papiers. A l’instar du dioxyde de titane, le zircon est quant à lui utilisé dans l’industrie de la céramique ou pour de nombreuses applications, telles que les matériaux abrasifs ou résistants à l’abrasion, la joaillerie (dioxyde de zirconium), le nucléaire (zirconium métal), les prothèses dentaires…

Grande Côte Opérations (GCO) et TiZir Titanium and Iron (TTI) combinent leurs expertises pour faire de TiZir un acteur majeur de l’industrie des sables minéralisés : TTI bénéficie de la sécurité de sa source d’approvisionnement en ilménite haute qualité, assuré par GCO, qui de son côté garantit sur le long terme la vente d’une partie importante de sa production.

GCO, la production des sables minéralisées

La mine de sables minéralisés de Grande Côte est située au nord de Dakar, près de Diogo, et longe la côte atlantique du Sénégal, sur une concession d’environ 100 kilomètres. Ses installations industrielles comprennent :

  • Une drague et une unité de concentration flottante
  • Une usine de séparation des minéraux lourds produits de l’ilménite, du rutile, du leucoxène, et du zircon
  • Une centrale électrique
  • Une ligne de chemin de fer dont GCO est concessionnaire
  • Des infrastructures portuaires et de stockage

GCO produit deux qualités d’ilménite : l’ilménite 54 (avec 54% de dioxyde de titane) et l’ilménite 58 (avec 58 % de dioxyde de titane). Un nouveau produit, l’ilménite 56, est aujourd’hui commercialisé à destination du marché chinois. Il est issu du recyclage des résidus miniers et s’inscrit dans une démarche d’économie circulaire. Cette filiale sénégalaise d’Eramet produit aussi deux grades de zircon, premium et standard.

TTI, la conversion métallurgique

Située à Tyssedal, en Norvège, l’usine de conversion métallurgique de TTI produit du laitier de dioxyde de titane et de la fonte de haute pureté (high purity pig iron) à partir de l’ilménite du Sénégal.

Le laitier de TTI est utilisé par ses clients pour la production de pigments ou de titane métal selon des procédés utilisant la voie chlorure.

Cette usine bénéficie d’une technologie de pointe, que seules quatre autres sociétés dans le monde maîtrisent, ainsi que d’un accès privilégié à l’énergie hydroélectrique, étant localisé près d’importantes réserves d’eau exploitées à cet effet.

Chiffres-clés

  • 4ème producteur mondial de zircon
  • Plus de 25 ans de ressources
  • En exploitation depuis plus de 30 ans en Norvège et depuis 2014 au Sénégal

Mai 2020 : signature d’un accord pour la cession de l’usine de TTI

Eramet a signé un accord de cession de 100 % des actions de TiZir Titanium & Iron (TTI), l'usine norvégienne de TiZir, à Tronox Holdings plc. La cession à Tronox, un des principaux producteurs verticalement intégré de pigments et dioxyde de titane, est une excellente opportunité pour développer durablement l’usine. Eramet conservera le contrôle de sa mine de sables minéralisés Grande Côte Opérations (GCO) au Sénégal, qui continuera à alimenter TTI en ilménite pour la production de laitier de titane et de fonte. L’accord avec Tronox comprend d’ailleurs un contrat de fourniture d'ilménite pour TTI.

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